Жемчужина Клеопатры — древнеегипетский фокус древнегреческого фокусника

Гай Плиний Секунд Старший в своей «Естественной истории» пространно описывает случай с Клеопатрой и Марком Антонием. Напомним то, что пересказывают из века в век. Клеопатра, греческая царица Египта из династии Птолемеев, кутила с Марком Антонием, римским военачальником. Поскольку в ее планы входили хитрые операции с вхождением Египта в Римскую Империю не на правах колонии или четвертовластия, а на равных с Римом началах с провозглашением Александрии второй столицей образовавшегося государства, она не жалела ни денег из пустоватой казны, ни того места на своем теле, которое было главной опорой зыбкой независимости Египта от могучего соседа.

Марк Антоний с лапшой на голове.И вот, она поспорила с Марком Антонием, что предложенный ею пир будет стоить никак не менее двадцати миллионов сестерциев. Это огромная сумма, вполне  соответствующая бюджету государства . Пир был вполне обычный, Марк Антоний предвкушал победу. Однако после основной части пира Клеопатра сняла две шикарные жемчужины, которые носила в серьгах и бросила одну из них в кубок с уксусом. Когда та с шипением растворилась, секундант спора, Луций Планк, провозгласил ее победительницей досрочно, чтобы уберечь от уничтожения вторую жемчужину. Вторая жемчужина по обоюдному согласию была распилена и преподнесена как дар Венере.

Ян де Брей не знал, что такого вкусного изобразить. Поэтому он нарисовал Наше Ворсейшество как символ ослепительной роскоши.
Были две жем­чу­жи­ны, самые круп­ные из всех, кото­рые когда-либо встре­ча­лись. Обе­и­ми завла­де­ла Клео­пат­ра, послед­няя цари­ца Егип­та, полу­чив их в наслед­ство от царей Восто­ка.Плиний Старший, 'Естественная история'
Эта история любопытна тем, что, конечно, она живучий вымысел. По своим химическим свойствам жемчуг не может быть растворен в уксусе природного происхождения 3-5%. А уксус большей концентрации никак не мог быть использован для питья. Кроме того, подобные истории о растворении жемчуга рассказывали и раньше, рассказывали и позже. Да и «жемчужины Клеопатры» всплывали не раз в более поздних исторических трудах. Что же произошло на самом деле?

Клеопатра VIIЕсли исключить возможность, что самого пира и пари не было на самом деле, приходится заподозрить только одно: Клеопатра все-таки была хоть и гречанкой, но правила Египтом. По ее заказу была заранее изготовлена поддельная жемчужина, где за тонким слоем перламутра скрывалась шипучая смесь — благо, такого рода бутафорию жрецы Египта делали серийно. Она и была брошена в кубок с уксусом и моментально растворилась. На простоватого римского триумвира это произвело впечатление. Если он что-то и заподозрил, то должен был оставить свои сомнения при себе. Quia Gentlemenus erat.

Страница Новостей Египта в FB
Страница Новостей Египта в Твиттере
Но как мы знаем, в конце концов дело провалилось. Пришлось Клеопатре убиться ввиду полного исчерпания ресурса, а Рим завладел Египтом на долгие века вперед. Более того, поскольку Египет был захвачен в момент отсутствия легитимной династии, страна стала колонией Рима целиком и полностью, а не на три четверти, как обычно поступала Империя в таких случаях.

Мораль этой истории такова: хорошая сказка с легкостью переживет и хитрый план, и несколько империй.

Навеяло...
Кстати, это не единственный фокус Клеопатры VII. Фокусом в ее жизни было многое, в том числе и смерть. Но об этом — в следующий раз.

Об авторе Марк Новодачный

Постоянно живу в Египте и не перестаю удивляться этой необычной, такой знакомой и такой незнакомой нашим согражданам стране. Присоединяйтесь и Вы к исследованию Египта, открывайте новые горизонты и познавайте древнюю и загадочную страну, колыбель цивилизации. У автора есть чудо-Фейсбук! Новости Египта и его окрестностей составляют мой профессиональный интерес.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *